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その使い方ちょっと待って!オリーブオイル美容の真実とは?

2014/11/27

オリーブオイルスキンケアに興味はありますか?

私は、オリーブオイルソムリエとして活動する傍ら、スペインからエキストラバージンオリーブオイルを輸入して、日本で販売する仕事もしています。

扱っているオリーブオイルは、もちろん食用ですが、オリーブオイルって肌にいいんですよね?美容目的で使ってもいいのでしょうか?というお問合せをいただくことも少なくありません。

それくらい、オリーブオイルは肌にいい!という知識が広く知られているようですが、なぜ、オリーブオイルは肌によいのでしょうか?それを説明していきましょう。

理由1:オレイン酸が豊富で、からだの酸化を防いでくれるから

良質なオリーブオイル、すなわちエキストラバージンオリーブオイルの成分はオレイン酸が65%〜80%強を占めています(オリーブの品種や収穫時期にもよって異なります)。

オレイン酸とは、植物油の主成分である脂肪酸のひとつで、あらゆる脂肪酸の中でも最も酸化しにくく、活性酸素と結びつくことによって作られる、老化の原因としても知られる過酸化脂質の発生を抑えてくれます。

つまり、からだの酸化を防ぐという素晴らしい役割をしてくれているのです。

理由2:保湿のために作る肌の皮脂と成分が似ているから

オレイン酸は、私たちの皮膚と密接な関係にあります。というのも実は、皮脂腺から分泌される皮脂の約40%はオレイン酸で構成されているのです。皮脂は、汗などの水分と一緒になり肌の上で皮脂膜を作り、外部の刺激から肌を守ってくれています。

オレイン酸を豊富に含む良質なオリーブオイルが肌にいいとされるのは、保湿のために肌が自ら作る皮脂と成分が似ているからなんです。

理由3:健康な肌を保つため、細胞に力を与えるから

肌の健康に欠かせないのは、細胞の健康です。これは、目に見えるものではないので、ピンと来ないかもしれませんが、エキストラバージンオリーブオイルに含まれる微量成分が、細胞壁を強くする効果があるだろうという研究が進んでいるようです。

ちなみに、この細胞壁にはスイッチがあり、ネガティブな感情を感じるとそのスイッチを押してしまい、からだに悪い影響が出ると言われています。この仕組みもまだまだ研究段階のようですが、こころとからだと肌がつながっていることは、経験値で理解できる方も多いのではないでしょうか?

食用のオリーブオイルを肌に使ってもいい?

上記の理由から、オリーブオイルが肌によいことが分かったと思います。では、どんなオリーブオイルでも肌に使って大丈夫なのでしょうか?

一般的に、化粧品に使われるオリーブオイルは、精製されたものが多いようです。香り、栄養素、抗酸化成分などが取り除かれており、ほぼ油分を補う目的で使われています。(残念なのは、抗酸化成分などの肌に必要なものはほとんど入っていないという点です)

一方、食用のオリーブオイルも然るべき機関で検査を受け、化粧品として使ってもよいという確認が取れれば化粧品として処方することができます。といっても、食用で販売しているオリーブオイルを化粧品として使うことはしていないのが現状のようです。

なかには抗酸化成分などがたっぷり入った食用のエキストラバージンオリーブオイルを肌に使いたい!という方もいらっしゃるようですが、その気持ちも分かりますね。

ちなみに、良質な食用のオリーブオイルは、空気に触れるとすぐ酸化が始まってしまいます。つまり、肌に乗せた瞬間から酸化が始まるので、個人的にあまりおすすめはしません。

しかし、香りのよい品種のオリーブオイルもありますし、特に乾燥が気になる時は、化粧水の後などに、ごくごく薄く肌に伸ばして肌に入っていく必要な分だけを取り入れることはしてもよいかと思います。その際、余分なオイル分はやさしくふき取ってくださいね。

ひとつ大事なのは、ノンフィルター仕上げのオリーブオイルは使わない方がいいでしょう。フィルター仕上げに比べて、自然のものですが、実のかすなどが残りがちです。

そして、間違えてはいけないのは、肌がしっとりするというのは、肌に油分を乗せてテカテカになることとは違うということ。あくまで、水分と油分のバランスが肌には大切です。

オリーブオイルの性質を理解したうえで、スキンケアに取り入れるのも悪くはなさそうですね。

オリーブオイルソムリエ・漢方上級スタイリスト  工藤亜由美

大学卒業後、外資系化粧品会社を経て、2013年2月にオー・リーブ・ジャパン株式会社を設立。スペイン産オーガニックのエキストラバージンオリーブオイルやクリーム蜂蜜の輸入・販売を開始。肌の弱い人向けに化粧水だけのスキンケアを自社開発し、販売。オリーブオイルや関連した食のセミナーやイベント講師としても活動中。



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