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テキサス州コーパスクリスティーのプチ楽園「マスタング島」

2021.04.09

NASAとロデオで有名なテキサス州にビーチリゾートがある、ってちょっと想像できませんよね。避寒地として人気のコーパスクリスティーの南に浮かぶ「マスタング島」には、なんと約30kmもの白砂ビーチが!マリンスポーツはもちろん、ゴルフやバードウォッチングなどアウトドア・アクティビティの宝庫で、島の北端にある町では歴史散策やグルメが楽しめます。今回は必ず押さえたい観光スポットをカテゴリー別にご案内します!

テキサスの南国パラダイス「マスタング島」ってどこにあるの?

写真:ザーカー 久美子

かつて、スペイン人が小型の野生馬を持ち込んだことに由来する「マスタング島」は、NASA でおなじみヒューストンの南西、車でおよそ3時間半の距離にあります。拠点となるコーパスクリスティーはテキサスのリゾート地として名高い海街で、中心街から海へと延びる高架道路を渡れば、そこには南国パラダイスが!

写真:ザーカー 久美子

マスタング島は、メキシコ湾ぞいに約30kmの白砂のロングビーチを誇る蛇のように細長い島で、専門家によればその姿はなんと4500年前から変わらないとのこと。最初の入植者と考えられているカランカワ族も同じような景色を見ていたのかもしれませんね。
1年中比較的温暖な島では、カイトサーフィンやスタンドアップ・パドルボードといったマリンスポーツはもちろん、潮風香る海ぞいのゴルフ場でプレーしたり、湿地でトレッキングやバードウォッチングなど、思いっきりアウトドア・アクティビティが満喫できます。

写真:ザーカー 久美子

島の中北部には休暇はもちろん、ワーケーションにもぴったりの長期滞在型のゲストハウスやホテルがたくさんあり、予算や好みに合わせて選べるのが嬉しいところ。
それでは、島の人気観光スポットへレッツゴー!

ビーチ:白砂のロングビーチでマリンスポーツにチャレンジ!

写真:ザーカー 久美子

島最大の魅力スポットといえば白砂のロングビーチ。島の海洋生物や野鳥の保護に尽力した海洋学者の名前を冠した「トニー・エイモス・シティービーチ」は島の中ほどに位置し、海ぞいにはホテルやコンドミニアムが林立しているため、徒歩でビーチへ行ける距離感が◎ オーシャンビューの部屋からのワーケーションなら、より仕事がはかどりそう。

写真:ザーカー 久美子

島の北端にある「ポートアランサス・ビーチ」には、全長約375mの「ホーラス・コールドウェル・ピア」があり、桟橋の入口で釣り許可証つきの釣り具をレンタル(72時間で20ドル、釣り竿2本つき)すれば気軽に海釣りが楽しめますよ。

写真:ザーカー 久美子

島の南端にあり、コーパスクリスティー中心街からアクセスしやすい「J.P.ルビー・サーフパーク」はこの地域、特に海の保全に努めた長官名に由来します。水路を隔てて、これまた細長いパドレ島を望むことのできるサーファーに人気のビーチ。防波堤には手すりがついていますが、波をかぶって滑りやすいので気をつけて。

公園:パノラマに広がる湿地帯でバードウォッチングはいかが?

写真:Flickr

東京ドーム約340個分の広さを誇る「マスタング島州立公園」では、潮風香る自然の中で海水浴やキャンプが楽しめます。カヤック好きなら州立公園を発着地とし、湾にそって約14kmの湿地帯を進むトレイルコースへどうぞ。カヤックは島の玄関口や後述するポートアランサスの町でレンタル可能。穏やかな水面をカヤックで進む冒険の旅へ出かけませんか?
<基本情報>
入園料:1日券 一般 5ドル、12歳以下 無料

写真:ザーカー 久美子

バードウォッチングファンならぜひ訪れたいのが「レオナベル・ターンブル野鳥センター」。木道と展望台からパノラマに広がる湿地帯を眺めつつ、サギや鷹、水鳥など様々な種類の野鳥を観察できます。運が良ければここを縄張りとしている2匹のワニに出会えるかも。
<基本情報>
住所:1356 Ross Ave, Port Aransas, Texas
入園料:無料

写真:ザーカー 久美子

水路とマリーナに囲まれた美しい半島「ロバートポイント公園」には、野外劇場や展望台、プレイグラウンドのほか、前述のビーチと同じ長官名を冠した桟橋「J.P.ルビー・フィッシング・ピア」があり、地元の人たちが緩やかな時間を過ごしています。水路ではイルカやウミガメ、ペリカンのほか、停留中の石油プラットフォーム(海底から石油や天然ガスを掘削する建造物)が見られるかも。

中心街:潮風香るビーチタウンで歴史探訪しよう

写真:ザーカー 久美子

島の北端にある「ポートアランサス」はレストランやカフェ、お土産屋さんが軒を連ねる小さなビーチタウン。市内には25セントで乗車できるシャトルバスが巡回しており、車のない方も気軽に街歩きが楽しめます。
島の歴史について学べる「ポートアランサス博物館」は、20世紀初頭に建てられた民家を利用した博物館で、ポートアランサス・ビーチにある防波堤を築く際に巨岩を運んだ蒸気機関車の鐘や、19世紀後半から70年以上にわたり使用された灯台のフレネルレンズ(照明を閃光させるのに用いられる)などの展示物、パネル、映像を鑑賞できます。
<基本情報>
住所:101 E Brundrett Ave, Port Aransas, Texas
入館料:無料(寄付制)

写真:ザーカー 久美子

“ポートアランサスの八不思議”のひとつとされる「チャペル・オン・ザ・デューンズ」は、1930年代後半に最も海抜の高い(といっても約8m)に建てられた島で一番古い礼拝堂。
テキサス生まれの詩人で博愛主義者のアリーン・B・カーター氏が瞑想と創作の場として築いた小さな礼拝堂内には、旧約聖書と新約聖書からインスピレーションを受けた美しい壁画が施されています。内部を見学したい方は、ポートアランサス博物館が毎月第1、3土曜日に催行するツアーへご参加を。
<基本情報>
住所:203 S 11th St, Port Aransas, Texas

写真:ザーカー 久美子

老舗ホテル「ターポンイン」の“ターポン”とは町の古称にも使用された巨大な古代魚のことで、ロビーの壁にはその釣果を記念して貼られたうろこがびっしり!なんと7000枚以上にものぼり、古くは1890年代のものも。ルーズベルト大統領が署名したうろこは一見の価値あり。
<基本情報>
住所:200 E Cotter Ave, Port Aransas, Texas

グルメ:とっておきの島グルメを食べつくそう

写真:ザーカー 久美子

最後は、島内観光に満開の花を添えるグルメスポットをご紹介します。
海辺に来たら絶対外せないのがシーフード料理ですよね。店名の通り、ビーチ通りとステーション通りの角にある「ビーチ&ステーション・ストリート・グリル」では、漁師小屋を彷彿とさせるレトロな雰囲気のなか、新鮮なシーフード料理がいただけます。酒類も揃っているので、魚介をつまみに一杯いかが?
<基本情報>
住所:235 E Beach St, Port Aransas, Texas
営業時間:火〜土曜日 17:00〜22:00

写真:ザーカー 久美子

お子様連れの方におすすめなのが、イタリアン&シーフードレストラン「シーフード・アンド・スパゲティ・ワークス」。非常に広々とした店内ですが、家族経営のアットホームな居心地のよさと手作りにこだわった料理が40年以上愛され続ける秘訣です。評判の高いチーズケーキなどデザート用の“別腹”を満たすこともお忘れなく。
<基本情報>
住所:910 State Hwy 361, Port Aransas, Texas
営業時間:月、水〜日曜日 11:00〜21:00

写真:ザーカー 久美子

旅の目的が“カフェめぐり”という方もいるのでは?コーパスクリスティーに3店舗を有する「コーヒーウェーブ」では、美しいチョークアートが目を引くオシャレな店内で、香り高いコーヒーがいただけます。
コーヒーと合わせて必ず食べたいのがジェラート。90以上のフレーバーを誇るジェラートはすべて自家製で、店頭では週替わりで18種類ほどからチョイスできます。太陽をたっぷり浴びた後は、さっぱりジェラートでクールダウンしましょう!
<基本情報>
住所:1007 State Hwy 361, Port Aransas, Texas
営業時間:月〜日曜日 7:00〜19:00

テキサス州コーパスクリスティー「マスタング島」のアクセス情報

<車でのアクセス>
ヒューストンから:州間高速道路59号線を西へ走り、ビクトリアから国道77号線を南下(所要時間約3時間半)。コーパスクリスティー中心街から州道358号線を南東へ向かいマスタング島へ(所要時間約20分)
サンアントニオから:州間高速道路37号線を南下(所要時間約2時間半)。コーパスクリスティー中心街から州道358号線を南東へ向かいマスタング島へ(所要時間約20分)
<バスでのアクセス>
ヒューストンから:長距離バス「グレイハウンド (Greyhound) 」でコーパスクリスティーへ(所要時間約4時間)。そこから、公共バス「コーパスクリスティー地域交通機関 (CCRTA)」(所要時間約1時間・ポートアランサス着)、タクシーまたはライドシェア(所要時間約20分)でマスタング島へ
サンアントニオから:長距離バス「グレイハウンド」でコーパスクリスティーへ(所要時間約2時間半)。そこから、公共バス「コーパスクリスティー地域交通機関」(所要時間約1時間・ポートアランサス着)、タクシーまたはライドシェア(所要時間約20分)でマスタング島へ
〈一旅一首〉
ジェラートを口に含めばローマでの休日 家に籠っていても
2021年4月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

■関連MEMO
コーパスクリスティー観光局(外部リンク)
https://www.visitcorpuschristitx.org/index.aspx
テキサスの知られざる海街「コーパスクリスティー」観光地5選
https://www.travel.co.jp/guide/article/45461/
テキサスのリゾート島!「ポートアランサス」必訪観光地5選
https://www.travel.co.jp/guide/article/46191/
海まで45秒!テキサス州コーパスクリスティー「ビーチゲート」
https://www.travel.co.jp/guide/article/45783/
高級リゾート旅の裏技!米国コーパスクリスティー「デイズイン」
https://www.travel.co.jp/guide/article/46049/

【LINEトラベルjp・ナビゲーター】
ザーカー 久美子

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提供元:LINEトラベルjp 旅行ガイド

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