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鹿児島・甑島に「甑大橋」が開通!ひとつになった甑をめぐろう

2021.03.28

2020年8月29日、鹿児島県の離島・甑島に「甑大橋」が開通しました。県内で最長となる1533mの甑大橋は、陸路での甑島列島周遊を可能とした夢の懸け橋。渡ってよし、眺めてよしの絶景ブリッジ甑大橋を目指し、ひとつになった甑島を訪ねてみませんか?

鹿児島県の離島・甑島

写真:bow

鹿児島県の甑島は、上甑島・中甑島・下甑島と縦に三つ並んだ有人島があります。上甑島と中甑島は二つの橋により車での行き来が可能でしたが、下甑島とを繋ぐ橋はなく行き来は船を使った海路のみとなっていました。

写真:さつませんだい観光局

その不便さを解消すべく架橋が予定された中甑島・下甑島間の海峡は藺牟田瀬戸(いむたせと)と呼ばれており、潮流が激しい海の難所。年間を通じて風も強く、特に冬は季節風の影響をモロに受け作業ができないなど、全国的にも屈指の難度を誇る架設現場だったのです。
そんな甑大橋も2011年の着工から9年を経た2020年8月に開通、ついに「甑はひとつ」という島民の長年の悲願が具現化したのです。これにより時間や天候に左右されることなく島間の往来が可能となり、島民の生活が向上したのみならず観光客にとっても甑島の観光スタイルを一変させる大きな存在となったのです。

甑大橋絶景ポイント1「木の口展望所」

写真:bow

甑大橋は渡るだけでなく、その雄大な景観も楽しみたいところ。甑大橋を眺める展望スポットがいくつかあるのでご紹介していきます。まずは中甑島の「木の口展望所」へ。林道をひた走った先にある、標高約300m付近から見下ろす展望所です。対岸にある下甑島の姿も一望でき、ひときわスケールの大きさを味わえるポイントです。

写真:bow

展望所には無料で使える望遠鏡が置かれているので、ぜひ覗いてみましょう。また架橋工事中の資料も一部残されていますので目を通してみては?展望所わきには東屋も設置されているので、休憩場所としても利用できます。
<木の口展望所の基本情報>
住所:鹿児島県薩摩川内市上甑町平良
駐車場:あり
アクセス:上甑島里港ターミナルから車で約35分

甑大橋絶景ポイント2「鳥ノ巣山展望所」

写真:bow

最も手軽に甑大橋の眺望を楽しめるのは下甑島にある「鳥ノ巣山展望所」です。甑大橋の両端はトンネルへと直接通じていますが、下甑島側のトンネル出入口の真上にあるのがこの展望台です。

写真:bow

こここそが海峡の上を真っ直ぐに伸びる甑大橋を眺めるベストビュースポットといっていいでしょう。他の展望所よりも標高が低い位置にあって迫力満点。甑大橋からのアクセスも良いので、たとえ他の展望所へ行く時間がなくてもここだけは足を運んでおきましょう。

写真:さつませんだい観光局

展望台周辺は甑島が原産地ともいわれるカノコユリやニシノハマカンゾウの自生地。例年7月から9月ごろまでは美しい群生が見ることができます。
<鳥ノ巣山展望所の基本情報>
住所:鹿児島県薩摩川内市鹿島町藺牟田
駐車場:あり
アクセス:上甑島里港ターミナルから車で約35分

甑大橋絶景ポイント3「夜萩円山公園」

写真:bow

時間があれば足を延ばして欲しい絶景ポイントは、下甑島の北西端の岬の高台にある「夜萩円山公園(よはぎまるやまこうえん)」。甑島では近年恐竜の化石が相次いで発見されていますが、ここから眺める甑大橋はやや遠景にはなりますが、まるで恐竜のようにうねるような姿を見せてくれます。

写真:bow

そしてここは甑大橋を眺めるスポットというだけではないのがポイント。高さ約200mの断崖に東シナ海の荒波が打ち付ける様を眺めることが出来る、甑島の中でも最も素晴らしい景勝地でもあるのです。特筆すべきは白亜紀に形成されたといわれる地層が残る「鹿島断崖」で、圧倒的な断崖美は一見の価値あり!
<夜萩円山公園の基本情報>
住所:鹿児島県薩摩川内市鹿島町
駐車場:あり
アクセス:上甑島里港ターミナルから車で約45分

甑大橋を渡ってみよう!

写真:bow

甑大橋の全長は1533m、車で渡ってもかなり長く感じる爽快ドライブルートです。自転車やバイクで渡ればさらに迫力ある景観を味わえるでしょう。徒歩で渡ることも可能で、とにかく渡れば「よくこんな所に橋を架けたなぁ」と感心すること間違いなし!

写真:さつませんだい観光局

甑大橋開通までは甑島を周遊しようとすると各島間を結ぶフェリーの時間を計算に入れる必要がありましたが、今では島内でレンタカーを借りれば自由に甑島を周遊できるようになったのは観光客にとっては本当にありがたいポイント。今までよりも少ない日数で、じっくりと全島をめぐることができるようになったのです。
数々の絶景スポットと、キビナゴやタカエビなど魅力ある海産グルメが待つ甑島。新たに開通した甑大橋を有効に使ってめぐってみませんか?

甑大橋の基本情報

住所:鹿児島県薩摩川内市上甑町平良・鹿島町藺牟田
通行料:無料
アクセス:上甑島里港ターミナルから車で約30分
2021年3月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

■関連MEMO
こしき島観光局(外部リンク)
https://satsumasendai.gr.jp/koshiki-sight-seeing/
薩摩川内市観光物産ガイド(外部リンク)
https://satsumasendai.gr.jp/

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bow

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提供元:LINEトラベルjp 旅行ガイド

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