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愛猫乗せる“小さな運転手”に反響「速度、乗客、運転手…すべてが癒しなことってあるんだ」

 生まれたときから猫のエルモ・みみりんと一緒に生活してきた1歳の息子さん。機関車のおもちゃに乗るのが大好きで、常連客はもちろん猫さんたち。時々後ろを振り返り、しっかり乗客の猫さんの安全を確認しながら運転する男の子の姿に「名コンビ」「優良運転手さん」「付き合ってるねこくんの優しさ」などのコメントが寄せられ、動画再生数は200万回を超えた。猫さんとともに生活してきた中で、息子さんに与えた影響とは。お母さんに聞いた。

「大切な家族の一員」愛猫&男の子仲良しフォトギャラリー

  • 生まれた時から猫のエルモ・みみりんと一緒に生活してきた1歳の息子さん
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  • 生まれた時から猫のエルモ・みみりんと一緒に生活してきた1歳の息子さん
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息子のいたずらにも付き合ってくれる猫さん、“気まぐれ”猫さんから思いやりを学ぶ息子さん

――息子さんと猫が一緒に機関車のおもちゃに乗っていることはよくあるのでしょうか。

息子がトーマスで遊んでいると猫たちも寄ってきて一緒に乗ることが多いです。時に猫たちが先に乗っていることもありますが、だいたい猫たちのほうが先に飽きてしまうので、最後は息子が一人で乗っています。

――SNS上では動画の再生数が200万回を超え、大きな反響でしたね。

「可愛い」「癒された」などのコメントをたくさんいただき、嬉しかったです。先輩ママさんたちから「子どもがこれぐらいだった頃が懐かしい」「もう一度子育てしたくなった」などのコメントを頂いた時は、夜泣きやイヤイヤ期で大変な時もありますが、今しかない貴重な瞬間を大切にしようと改めて思い、励まされました。

――息子さん、猫さんたちのそれぞれの性格を教えてください。

息子(ヒト)は比較的おっとりしていて慎重派です。エルモ(ネコ)はおおらかで優しい性格で、みみりん(ネコ)は 人懐っこくて甘えんぼうです。
――猫を飼い始めたきっかけは何ですか。

私の実家でラグドールの子猫を飼い始めたことがきっかけでした。私も主人も動物が大好きだったので、実家の子猫の可愛さに魅了され、すぐにペットショップを訪れエルモと出会いました。

――息子さんと猫さんたちは、出会ってすぐに打ち解けたのでしょうか。

産後、里帰りしていた私の実家に主人がエルモとみみりんを連れて会いに来てくれたのですが、初めは2匹とも不思議そうに息子の匂いをくんくんと嗅いでいました。エルモはすぐに慣れてその日のうちから息子に寄り添っていましたが、みみりんは自分より大きな息子の存在が怖かったようで、しばらく近づきませんでした(笑)。
――今ではすっかり仲良しな様子ですよね。

一緒に遊んだり、お昼寝をしたりして過ごしています。エルモのお昼寝中に息子がいたずらをして、エルモのお腹の上におもちゃを並べたり、おでこにシールを貼ったりしていることもあるのですが、怒ったり嫌がったりすることなく付き合ってくれています。外で水や砂遊びをする時も、ご飯の時やお昼寝の時も猫たちが一緒について回っています。たまにお風呂の中にまでついてくることもあります。

――猫さんたちの存在が、息子さんの性格や人間性にも大きく影響しそうですね。

息子が猫たちにご飯やおやつをあげたり、ねこじゃらしで遊んだりと、お世話のお手伝いをしてくれることで、相手を思いやる優しい心が育っていると思います。また、猫たちは気まぐれなので自分の思い通りに動いてくれないこともありますが、そんなやり取りからも自分と他者の関係を学んでいるのではないかと思います。そして「頭を優しく撫でると目を細めて気持ち良さそうにするから、もっと撫でてあげよう」「強く叩くと驚いて逃げてしまうから叩いてはいけないんだ」など、言葉を話せない猫の仕草をよく観察して、1歳にして気持ちを汲み取る力も少しずつ身についてきているように感じます。

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